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jueves, 06 de diciembre de 2012

Tiendas de Salud de Guatemala: Donde se reúnen el Beneficio y el Impacto Social

por Kyla Springer

Propietarios orgullosos de una tienda de salud. Photo: Lindsay Murphy/Mercy Corps.

Por Leigh Morgan, un ex ejecutivo de alto nivel en el sector biofarmacéutico y voluntario con Bamboo Finance. Este artículo fue publicado inicialmente en Bamboo Finance, y adaptado para su publicacion en Global Envisión.

A pesar del sustancial financiamiento tanto del gobierno como del lfilantrópico, la ONU estima que el 53 por ciento de los guatemaltecos viven en la pobreza, y el 13 por ciento en la pobreza extrema.  Esto es especialmente cierto en las comunidades rurales y el acceso a los recursos básicos de salud sigue siendo muy desafiante.  El progreso ha sido lento en el desarrollo de estrategias innovadoras para impulsar un cambio positivo, pero hay razones para ser optimistas sobre el futuro.


Entrando en el sector de impacto social, con fines de lucro

Claudia Luna, gerente general de la cadena de farmacias Farmacias de la comunidad, está dirigiendo el proyecto de su compañía Tiendas de Salud (TISA) que apunta a ayudar a abordar estas cuestiones acuciantes.  El proyecto es pionero en un nuevo modelo de negocios para permitir a los guatemaltecos rurales y pobres tener mejor acceso a medicina y productos esenciales de salud.  Como explica Luna, “Muy pocas empresas aquí tienen la ambición y han tomado el riesgo para trabajar en el sector de impacto social.  Esto es consistente con la filosofía de responsabilidad social de nuestra compañía, y esperamos que sea rentable.”

El proyecto de TISA ilustra cómo una compañía - Farmacias de la comunidad - puede mejorar su competitividad mientras avanza simultáneamente en las condiciones económicas y sociales en las comunidades donde opera.  De esta manera, TISA promueve “valor compartido” al identificar y expandir las conexiones entre el progreso social y económico.  



El modelo de negocios

Los emprendedores son propietarios y administran las tiendas locales de salud a través de microfranquicias, llenando un nicho de salud pública y del mercado muy necesario.  Un modelo de microfranquicia, ampliamente definido, es una pequeña empresa manejada por un emprendedor en la base de la pirámide socioeconómica que puede ser fácilmente operada y replicada.  El uso de estrategias probadas de gestión adaptadas a las necesidades y costumbres locales es clave para su éxito.  Farmacias de la comunidad lleva años de práctica empresarial exitosa a TISA y la propiedad local de la franquicia asegura que la gente sea consciente de las necesidades de salud.  Actualmente hay 36 tiendas, la mayoría ubicada en las tierras altas de Guatemala.  El objetivo de Luna es expandir a las comunidades rurales en todo el país.   

Los socios traen habilidades diferentes a la mesa

Mercy Corps, una agencia de ayuda internacional no gubernamental y Linked Foundation, basada en California, idearon un plan en 2008 para establecer el modelo de negocios original de TISA.  Desde el principio, el objetivo fue pilotar exitosamente el acercamiento y entonces realizar la transición de las microfranquicias de TISA a una corporación guatemalteca para gerencia y expansión en todo el país.  

Dorothy Largay, 
Fundadora de Linked Foundation, explica, “tuvimos una visión de ser catalizador para soluciones basadas en el mercado sobre problemas de salud de mujeres en Latinoamérica, aprovechándonos de nuestro capital de subvención y pericia en asociaciones.  Mercy Corps compartía nuestro interés y tenía raíces profundas en Guatemala - pero les faltaba financiamiento para pilotar el concepto de microfranquicia.”  De esta visión compartida y coincidencia de recursos, nacio TISA.  Los primeros emprendedores fueron reclutados y entrenados en 2009 y el modelo creció rapidamente".  

Stephanie Skillman, el líder el proyecto TISA de Mercy Corps durante esta epoca, recordó:  Compramos productos con descuento de Farmacias de la comunidad, y mientras TISA se expandía, también se expandia el volumen de negocios que trajimos a nuestro proveedor.  Con el tiempo la empresa involucró más, realizando el potencial para crecer su negocio en un mercado sin explotar.  El verano pasado, Farmacias de la comunidad estableció una fundación corporativa, Farmamuni, con el único propósito de gestionar el programa de TISA y la expansión de microfranquicias a través de Guatemala.


Largay, de Linked Foundation, no podria estar mas contenta.  “Mediante Farmamuni, Farmacias de la comunidad ha demostrado un fuerte compromiso a TISA, y traen tremenda experiencia operacional que ayudará a los emprendedores a crecer sus empresas.”


Esta tienda de salud local forma parte del modelo de negocios de micro-franquicia establecido por Mercy Corps y the Linked Foundation, ahora propiedad de Farmacias de la comunidad.  Foto: Lindsay Murphy/Mercy Corps.  
 

Impulsando las líneas de fondo

Luna se apresura a notar que su compañía ve TISA como beneficio para su cuenta de resultados.  “Vemos un claro revés para la empresa, en términos de aumentar el volumen de venta de más productos.  Podemos mantener altos márgenes por tener a los emprendedores de TISA accediendo inventario de nuestra red existente de 400 farmacias en todo el país.  

Otra manera de mantener bajos costos es invitar a otros socios corporativos.  Luna ha negociado recientemente tratos con Western Union, compañías locales de telecomunicaciones Claro y Tigo, y Banrural, un banco de desarrollo rural.  Banrural será el principal prestamista a los propietarios de tiendas TISA, que ofrece préstamos competitivos con el mercado por los primeros USD $875 que los franquiciados necesitan para establecer un pequeño almacén de salud en sus casas.  Western Union permitirá que las remesas fluyan a las comunidades rurales por la primera vez, y opciones móviles serán ofrecidas en todas las tiendas.  Acceso móvil facilitará la gestión de inventario en tiempo real y conectará a los franquiciados con la línea directa de 24 horas de Farmacias de la comunidad para obtener información del producto.  

Brindando valor social y financiero

El éxito se medirá según la sustentabilidad de las tiendas existentes y la expansión en nuevas comunidades.  Luna nota que TISA es la primera de su tipo en Guatemala.  “Tradicionalmente, la ayuda de asistencia es típicamente de corto plazo y el gobierno no tiene presupuesto para mejorar adecuadamente el acceso a atención de salud y asegurar que los pobres accedan a medicinas básicas.  Estamos llenando un nicho muy necesitado.”

La asociación entre Linked Foundation, Mercy Corps y Farmacias de la comunidad destaca el potencial de usar soluciones basadas en el mercado para abordar asuntos relacionados con la pobreza.  

Mercy Corps y Linked Foundation hicieron el trabajo adelantado con los emprendedores locales para establecer el modelo de negocios, demostrar la rentabilidad y entonces encontrar a un socio corporativo que compartía sus pasiones y valores.  Farmamuni, junto con los nuevos socios corporativos, apunta a escalar el concepto en todo el país.  

La paciencia, una atención constante en tanto los resultados financieros como los sociales, fuerte liderazgo y una habilidad de trabajar a través de los sectores corporativos, ONG y filantrópicos ha posicionado a TISA para aprovechar sus oportunidades de crecimiento.  

URL amigable: 
  • Managing Partners

    William Davidson Institute
  • Sponsoring Partner

    Citi Foundation
  • Content Partners

    IADB


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