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martes, 25 de octubre de 2011

Encontrando Valor en los Residuos

por Sergio Cabello

Nota del Editor: Este post fue publicado inicialmente en el blog de Techhoserve y en NextBillion.net. 

El gran Peter Drucker dijo una vez: " Innovar es encontrar nuevos  o mejorados usos a los recursos de que ya disponemos." La historia de Liset y Ximena Contreras encarna esta frase célebre  y mucho más.

Como el primer exportador de nueces Brasil, con 35 % del mercado total, Bolivia cultiva unas 20.000 toneladas de este producto al año. Sólo el 0,8 % de las nueces Brasil se exportan con su cáscara, y el resto son abiertos y sus cáscaras son descartados como residuos. Este proceso cambió cuando a Liset, una ingeniera industrial boliviana de 25 años de edad, se le ocurrió la idea de usar las cáscaras de nuez descartadas como fuente de biocombustible.

Los residuos de cáscara de nuez Brazil se producen a menudo en áreas remotas de la Amazonía, y muchas de ellas se vierten en el río Beni, donde se fermenta y atraen a mosquitos con enfermedades como el dengue. Cuando Liset estaba investigando este problema, descubrió que las cáscaras de nuez tenían un poder calorífico superior a los pellets de madera, por lo que sería una fuente potencial de combustible. Junto a su hermana Ximena, Liset fundó PelletBol, una empresa dedicada a la búsqueda de nuevos usos para los materiales de desecho. Como su primer proyecto, Ximena y Liset desarrollaron un método para comprimir las cáscaras de nuez de Brasil en pellets.

Los pellets tienen una gran variedad de usos, el más común es  alimento para el ganado. Los pellets de madera también se utilizan como combustible para la maquinaria de calefacción. La demanda de pellets ha crecido en los últimos años debido a los altos costos de los combustibles fósiles y al aumento en la  conciencia mundial  sobre el calentamiento global. De hecho, los pellets de biomasa son la forma más comercializada de dicha materia en Europa, y se espera que la demanda de productos de biomasa crezca en un 44% entre 2010 y 2020.

Hoy en día, PelletBol es la empresa pionera en este mercado en Bolivia. La empresa participó en un concurso de planes de negocios de TechnoServe,  donde fue seleccionada como la ganadora, lo que le permite recibir ayuda y asistencia técnica -uno a uno- con un consultor especializado durante 10 meses. PelletBol también recibió 15.000 dólares para invertir en maquinarias de procesamiento gracias a la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID),  que proporciona premios en efectivo al ganador de la competencia de planes comerciales.

TechnoServe también ayudó a las hermanas Contreras con su aplicación a los Premios Iniciativa de las Mujeres de Cartier,un concurso internacional de planes de negocio que tiene como objetivo identificar, apoyar y fomentar proyectos de mujeres empresarias. Liset y Ximena fueron elegidas como las finalistas de  América Latina, y  presentarán  su plan de negocio ante un panel de jueces en París.  Para su presentación, TechnoServe ayudó a conectar a las hermanas con la Universidad de Concepción en Chile, con el fin de analizar el contenido energético de las cáscaras de nuez.

Impacto y retos de futuro


Como el mayor productor mundial de nueces Brasil, la industria boliviana  genera hasta 100.000 puestos de trabajo directa o indirectamente, y alrededor de 28.000 familias dependen de ella para sus ingresos. El nuevo uso de cáscaras de nuez Brasil beneficiará a las comunidades empobrecidas de la región amazónica, donde se encuentran la mayoría de los árboles de nuez  Brasil. PelletBol obtiene su materia prima a través de recolectores y de las fábricas que procesan las nueces. Los  recolectores hacen un promedio de $ 0.38 por kilogramo. Con una mayor demanda de cáscaras de nuez, estos hombres y mujeres pueden vender el kilo a un 7 por ciento más del precio base.

El reto principal que esta joven empresa enfrenta,  es la falta de sistemas de calefacción a base de pellets en Bolivia. PelletBol está presionando a las autoridades locales para la implementación y promoción de estos sistemas en Bolivia y espera llegar a los niveles de demanda que tienen Chile, Argentina y Brasil. Su primer objetivo es proporcionar el combustible para la calefacción de la zona mesetaria  de El Salar de Uyuni, donde hay bajas temperaturas durante todo el año y no hay gas natural para calefacción. PelletBol también está investigando nuevas formas de sacar provecho de otras formas de biomasa renovable, tales como los residuos de aceituna y los excrementos de codorniz.

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