Carolina Tocalli

Scaling Corporate Social Enterprise Conference: Why innovation is not enough

Last month the Inter-American Development Bank and its associate organizations organized in the first-ever Scaling Corporate Social Enterprise Conference in Santiago, Chile. This is the second of two posts on the conference (the first is here). A Spanish can be found below.

At the Scaling Corporate Social Enterprise, the discussion turned to the barriers to escalating social enterprise creation. Indeed, participants were enticed to go beyond the obstacles they face for large-scale projects; panels and talks also hit the spot in regards to forging alliances and networks.

Ron Adner, Professor of Strategy and Entrepreneurship at the Tuck School of Business at Dartmouth College, invited us to think always about the extra mile that our innovation requires. Here’s why: Because innovation on its own, loose, is not enough. Every kind of innovation requires an environment, a network of relationships necessary to reach the desired success. Innovative ideas relate to the ecosystem that allows them to have an impact, a relationship that cannot be downplayed. Analyzing and building the ecosystem amongst all actors to make innovative ideas viable is the key to success. “Even Edison’s light bulb required an electricity network to change our lives.”

Enthusiastically, Adner presented cases of downright failures in innovation, as presented in his book The Wide Lens: A New Strategy for Innovation (2012). He also motivated the audience to look beyond the field of execution when implementing innovation. To broaden perception and to discover those who co-innovate along with us, and how their behavior impacts the value chain. Adner’s proposal is to extend the scope beyond the focus of execution so that it comprises both co-innovation and adoption in the value chain.

From this expanded focus, Adner proposed essentially building an ecosystem for scalability by defining three key principles:

  1. Defining the lowest viable unit for creating value – This should not be a prototype, considering this is a lab model that does not satisfy the requirements of the scalable ecosystem,

  2. Planning scalability in phases – Determining the steps in the scalability plan that gradually satisfy the ecosystem’s requirements. The evolution then goes from prototype to pilot, and from there, to scaling in phases. The greatest failures in model scalability occur after the pilot, since this is the moment in which actual resources become necessary (not just money, but brands, leadership and relationships). That’s why number three is needed.

  3. Mapping the ecosystem – Defining roles and relationships. It is of utmost importance to offer a space for discussion and for communicating who will follow the path of scalability. The decision not to be a leader but a follower is vital to define the ecosystem and must not be underestimated.

Adner’s innovation wide lens provided the basis to attend the third panel of the day, Missing Links: Multistakeholder Partnerships. Sonal Shah, Executive Director at the Beeck Center for Social Impact and Innovation at Georgetown University, moderated a panel over the issue that worries us all: alliances between the private and public sectors, and civil society, for scalability.

Claudia Lorenzo, Director of Social Business for Coca-Cola Brazil, shared her company’s innovation: to generate social business models within the company, incubating social entrepreneurships, and co-creating part of the ecosystem with its own knowledge and contacts.

“A great challenge lies in transforming small producers into valuable agents within value chains,” added Patricio Miller, President of Fundación Chile, in order to strengthen the links in complex alliances that make the ecosystem innovative and scalable.

Juan Pablo Larenas, Executive Director at Sistema B, contributed his vision focused on final impact: “all social organizations are created to solve a problem the community has; at the end of the day, we must determine if social impact is obtained. It is there that we will be able to assess if alliances can be of benefit,” he summarized.

With his wide experience in networking between private corporations, social organizations and the public sector, Maneto (Valdemar) de Oliveira, Impacto Business Director at Fundación Avina, shared his new entrepreneurship to speed up relationships. Knowing the risks that supporting innovation from the private sector entails, Maneto is developing a new technologically based organization to support impact on innovation and construction ecosystems. “We believe that clarity, both in the final impact, as well as during processes, allows obtaining the desired success of innovation.”

The last panel of the conference was devoted to Policies and Instruments to Promote a Corporate Social Enterprise Ecosystem. With skill and practicality, Koldo Echebarría, IDB Country Representative, asked panelists to consider the glue that allows each portion of the innovative ecosystem to work, by inviting them to discuss those soft portions that policies and instruments must promote.

“We have ecosystems highly populated with actors, knowledge and resources in a world that prevents us from clearly seeing them,” remarked Gonzalo Rivas, President of the National Council of Innovation and Competitiveness (Presidente Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad, CNIC). “As actors of this ecosystem, we find it difficult to meet, and our efforts are doubled, all of which compromises the specialization we require,” Gonzalo added to stress the importance of having tools and policies to support the innovation and scale ecosystem.

Koldo invited us to visualize software, pivotal glue for smooth ecosystem relationships. In this fashion, the panel agreed that the two large glue issues they consider essential to address through public policies are:

  1. Distribution Chain – its promotion and clarity from the public sector is critical for scaling corporate social ventures,

  2. Financial Skills – developing them for intrapreneurs and entrepreneurs is a condition necessary for offering planned scaling for corporate social ventures.

Harvey Koh, Director – Monitor Inclusive Markets for Deloitte, and coauthor of Beyond the Pioneer – Getting Inclusive Industries to Scale (2014) shared Deloitte’s experience in India. Since 2006, they work with social entrepreneurs to escalate development to improve the quality of life of those who live in precarious housing conditions. It was only in 2011 that they overcame their own prejudice and invited the public sector to together create financial institutions that provide solutions. “The system was incomplete without the government,” Harvey added, and confided that they would soon see the results of that scalability.

“It’s pointless to neglect the government,” said Adriana Tortajada, from the National Institute for the Entrepreneur (Instituto Nacional del Emprendedor, INADEM) in Mexico. “We Mexicans are talented, seasoned people, who roll up their sleeves and generate value.” Tortajada said, from her position in the public sector, they found the glue of the ecosystem by joining with revenue-generating corporations that already presented a 360-degree commitment with their employees, clients, administrators, environment.

Toward the closing of the panel, Fernando Quintino da Silva, partner at Cesnik, Quintino & Salinas, presented the importance of offering innovation ecosystems clear legal structures that allow scaling corporate social ventures.

Considering both their abilities and nationalities, the interdisciplinary teams trained by the IDB become ideal ambassadors, providing a resource for reflection and implementation of this “glue” that Koldo used to illustrate the importance of policies and instruments for a corporate social venture ecosystem.

Nancy Lee, Manager of the Multilateral Investment Fund, led the final comments of this First Conference on Scaling Corporate Social Enterprise. Nancy stated that the IDB is intensely committed with its support to the actors of the ecosystem and with increasing the amount of B Corps in the region. She also walked through the most relevant subjects of the entire event and invited us to participate in the working sessions the next day: “we will work together to identify concrete solutions to escalate social ventures, and jointly define potential solutions to support from the IDB.”

Carolina Tocalli is a social impact and innovation consultant.

Carlos González-Rivera, ATA-Certified Translator, translated this post. A Spanish version is below:

Innovación por sí sola no es suficiente – la importancia de las redes

Durante la mañana de este Primer Congreso sobre Escalamiento del Emprendimiento Social Corporativo, el tema de las barreras a la hora de escalar fue el foco de discusión.

El almuerzo de networking estimuló a los participantes a ir más allá de los impedimentos que atraviesan sus proyectos de escala, siendo fue muy acertada la oferta de paneles y charlas de la tarde sobre la construcción de alianzas y redes.

El Dr. Ron Adner Profesor de Estrategia y Emprendimiento, Tuck School of Business, Dartmouth College nos motivó a pensar siempre en la milla extra que necesita nuestra innovación. ¿Por qué? Porque la innovación por sí sola, suelta, no es suficiente. Toda innovación requiere de un entorno, de una red de relaciones que sucedan para que alcance el éxito deseado. Las ideas innovadoras tienen una relación con el ecosistema que hace posible que tengan un impacto, y esta relación no puede ser minimizada. Analizar y construir entre todos los actores el ecosistema para viabilizar las ideas innovadoras es la clave del éxito. “Hasta la bombilla de Edison necesitó de una red eléctrica para cambiar nuestras vidas”.

Con entusiasmo, el Dr. Adner brindó casos de fracasos rotundos en temas de innovación, expuestos en su libro The Wide Lens: A New Strategy for Innovation (2012). Y motivó a la audiencia a mirar más allá del campo de ejecución al momento de implementar una innovación. Ampliar la mirada y descubrir quiénes co- innovan con nosotros y cómo afecta su comportamiento en la cadena de valor. La propuesta de Adner es que la óptica de actuación se extienda más allá foco de ejecución y abarque los campos de co innovación y de adopción en la cadena de valor.

Desde esta óptica ampliada, la propuesta es construir un ecosistema para la escalabilidad definiendo 3 principios clave:

  1. definir la menor unidad viable de creación de valor – que no es el prototipo ya que este es un modelo de laboratorio que no atiende a los requerimientos del ecosistema para escalar,

  1. planificar la escalabilidad por fases – determinar pasos en el plan de escalabilidad que atiendan paulatinamente a las exigencias el ecosistema. Del prototipo pasar al piloto y desde allí a escalas por fases. Las fallas más grandes en la escalabilidad de modelos se dan en la salida del piloto porque es el momento donde se necesitan los recursos verdaderos (no sólo dinero, sino marca, liderazgo, relaciones). Es por eso que se necesario:

  1. mapear el ecosistema – definir roles y relaciones. Es muy importante brindar espacio de discusión y comunicar quienes serán los que sigan el camino de la escalabilidad. La decisión de no ser líder y ser seguidor es una decisión vital para la definición del ecosistema que no debe ser desestimada.

La lente ampliada de innovación de Adner, nos brindó la base para atender al 3er panel del día Eslabones Perdidos: Alianza de Múltiples Socios. Sonal Shah, Directora Ejecutiva de Beeck Centro de Impacto e Innovación Social de Georgetown University inició el desafío de moderar el panel con la cuestión que preocupa a todos: la asociación del sector privado, el sector público y la sociedad civil al momento de escalar.

Claudia Lorenzo, Directora de Negocios Sociales para Coca Cola Brasil, compartió la innovación de su compañía: generar modelos de negocios sociales dentro de la empresa, incubando emprendimientos sociales y co creando parte del ecosistema con saberes y contactos propios.

“Un gran desafío radica en transformar a los pequeños productores en agentes valiosos de las cadenas de valor” agregó Patricio Miller, Presidente de Fundación Chile pensando en el fortalecimiento de los eslabones de las alianzas complejas que hacen al ecosistema de innovación y escala.

Juan Pablo Larenas, Director Ejecutivo de Sistema B, aportó su visión focalizada en el impacto final “todas organizaciones sociales nacen para resolver un problema de la comunidad, al final del día debemos mirar si ese impacto social se logra. Allí podremos evaluar si las alianzas entre sectores es beneficiosa”, simplificó.

Con su vasta experiencia en el tejido de redes entre corporaciones privadas, organizaciones sociales y el sector público, Maneto (Valdermar) de Oliverira, Director de Impacto de Negocios de Fundación Avina, compartió su nuevo emprendimiento para agilizar las relaciones. Conocedor de los riesgos que implica apoyar la innovación desde el sector privado, Maneto está desarrollando una nueva organización con base tecnológica que brinde apoyo para impactar en los ecosistemas de innovación en construcción. “Creemos que tanto la claridad en el impacto final como en sus procesos permiten alcanzar el éxito deseado de la innovación”.

El relacionamiento entre sectores es un tema recurrente de cada conferencia. Quienes participamos de este Primer Congreso sobre Escalamiento del Emprendimiento Social Corporativo confiamos el IDB y FOMIN lideren su fortalecimiento destinando recursos y conocimientos para que los ecosistemas de innovación para la escala cuenten con una sana y competente articulación socio-público- privada. Sumamos también nuestro deseo de que universidades y medios de comunicación aporten su valor en comunicación y transparencia en dicha articulación.

El último panel de la conferencia estuvo destinado al tema de Políticas e Instrumentos para Promover un Ecosistema de Emprendimiento Social Empresarial. Con destreza y practicidad, Koldo Echebarría, representante País del BID condujo a los panelista a pensar en el pegamento que hace que las partes del ecosistema innovador funcionen, invitándolos a discutir sobre las partes blandas que las políticas e instrumentos deben promover.

“Tenemos ecosistemas extraordinariamente poblados de actores, saberes y recursos en un mundo que no se dejan ver con claridad” confesó Gonzalo Rivas, Presidente Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad (CNIC). “A los actores del ecosistema nos cuesta encontrarnos, nuestros esfuerzos se duplican y esto atenta con la especialización que necesitamos” amplió Gonzalo para enfatizar la importancia de contar con herramientas y políticas que soporten al ecosistema de innovación y escala.

Koldo nos invitó a todos a visualizar una vez más el software – pegamento fundamental para el fluir de las relaciones en el ecosistema. Así el panel acordó que los dos grandes temas pegamentos que consideran esenciales para abordar desde las políticas públicas son:

  1. cadena de distribución – su promoción y claridad desde el sector público es crítica para el escalamiento de emprendimientos sociales corporativos,
  2. habilidades financieras– desarrollarlas para intrapreneurs y entreprenuers es condición necesaria para poder brindar escala planificada para los emprendimientos sociales corporativos.

Harvey Koh, Director de Monitor Inclusive Markets de Deloitte, y co autor Beyond the Pioneer – Getting Inclusive Industries to Scale (2014) compartió la experiencia de Deloitte en India. Desde 2006, trabaja con emprendedores sociales para escalar desarrollos para mejorar la calidad de vida de las personas en viviendas precarias. Recién en 2011 decidieron vencer sus prejuicios e invitar al sector público a crear juntos instituciones financieras que aporten solución a la problemática. “El ecosistema estaba incompleto sin el gobierno” confesó Harvey confiando que pronto podrán ver los resultados de esta escalabilidad.

“De nada sirve dejar al gobierno de lado”, argumentó Adriana Tortajada del Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) en México. “Los mexicanos tenemos talento y gente con cicatrices, que se arremanga y genera valor”. Bajo esta premisa, Adriana compartió que desde su posición en el sector público encontraron el pegamento del ecosistema vinculándose con las corporaciones que ya presentaban “compromiso de 360 grados con sus empleados, clientes, administradores, medioambiente y que además generaban rédito”.

Hacia el cierre del panel, Fernando Quintino da Silva, abogado socio de Cesnik, Quintino & Salinas, expuso la importancia de brindar a los ecosistemas de innovación con estructuras legales claras que permitan el escalamiento de emprendimientos sociales empresariales.

Los equipos interdisciplinarios en términos de capacidades y nacionalidades que forma el IDB son los promotores ideales para dar espacio de reflexión e implementación al pegamento con el que Koldo supo sintetizar lo significan las políticas e instrumentos para el ecosistema de emprendimiento social empresarial.

Los comentarios finales de este primer día de Primer Congreso sobre Escalamiento del Emprendimiento Social Corporativo estuvieron a cargo de Nancy Lee, Gerente General del Fondo Multilateral de Inversiones del BID. Nancy aseguró que el BID está fuertemente comprometido en su apoyo a los actores del ecosistema y a incrementar el número de empresas B en la región. Asimismo hizo un recorrido por los temas más relevante de toda la jornada y nos invitó a formar parte de las mesas de trabajo de la mañana siguiente “trabajemos juntos para identificar soluciones concretas para escalar los emprendimientos sociales y definamos juntos soluciones potenciales para que desde el BID apoyemos”.

Esta invitación a ser parte en la propuesta de acciones para la escala de nuestros emprendimientos sociales, fue la gran motivación que nos encontró reunidos en mesas de trabajo en la mañana del viernes 21 de noviembre. Presentaremos los resultados producidos en un próximo post.

corporate social responsibility